NASA kinnitab Saturni kuul vee olemasolu

Cassini-water-Saturns-EnceladusNASA teadlased tunduvad üha rohkem olevat veendunud, et meie päikesesüsteemis võib leiduda mingil kujul elu väljaspool maakera. Sellele viitab ka hiljutine pressiavaldus, et Cassini kosmosesondilt ja Deep Space Networkilt kogutud andmed viitavad Saturni kuu Enceladusel olevale jääalusele ookeanile. Juhul kui seal on tõesti vedel kujul vesi siis tõenäoliselt leidub seal ka vähemalt mikroobide kujul mingi elu. Mainitakse, et kosmosesondi poolt üles korjatud Saturni kuu lõunapooluse juurest õhku paiskunud osakesed sisaldasid ka soolase vee ja orgaaniliste molekulide jälgi, see aga toetab tugevalt eelmainitud teooriat. Cassini on Enceladusest mööda kihutanud 19nel korral – kolmel nendest on saadud geofüüsilisi mõõtmisi sooritada, mis samuti viitavad jääkihi all olevale peidus olevale ookeanile. Veekogu on umbkaudu 62 miili sügav ja katab tervet kuud. See on umbes 10 korda sügavam ookean kui Maal ning evib ligikaudu kaks korda rohkem vett. Seetõttu polegi imestada, et järgmise aasta eelarves on eraldatud raha projektideks nimetatud taevakeha uurimiseks robotitega, mis reaalsusesse võiksid jõuda nii kümne aasta pärast.